膝痛

***膝痛の治療***
『膝を治すには、まず股関節を整える』
これが当院の膝痛に対する治療の大原則です。
私は「膝痛」の原因の7割程度は『股関節』にあると考えております。
(ちなみに残りの2割は足関節(足首)で、1割はその他です。)
その理由を説明するために、まず膝関節の特徴について解説します。


膝関節は、基本的に前後の方向に曲げ伸ばす、
屈伸運動をするための関節です。
ドアを動かす蝶番の構造を思い浮かべてみれば分かりやすいと思います。
しかし、下半身(足)全体の動きで考えますと、
膝は常に同じ向きのみで屈伸動作をしているわけではありません。
状況に合わせて、外側に開いたり、内側に閉じたり、
様々な方向で屈伸動作が行われることで、
下半身全体として多様な運動を行うことができます。
その際、膝頭を外に開いたり、内側に閉じたり、

方向を定めるのに大きな役割を占めているのが股関節です。
股関節は球状をした大腿骨の先端が、骨盤にあるの受け皿にはまった構造の関節ですので、様々な方向に自由に動かすことができます。
下半身の運動・動作の際、
膝関節は股関節によって定められた方向に屈伸運動を行います。
では、もし股関節が硬くなり、股関節の動く範囲が狭くなってしまうと、
膝を開いたり、閉じたりする際の角度が十分確保できなくなり、
膝の屈伸動作の際に、膝関節に「ねじれ」などの余計な負担が加わることになります。
その余計な負担が反復されることで、関節の負担が徐々に増大し、
痛みなどの症状を引き起こすことになります。
股関節の硬化は多く場合、股関節周囲の筋肉が硬くなることで引き起こされます。
従って、膝痛の治療には
まず股関節周囲の筋肉硬化を改善させ、股関節に十分な可動性を確保して、
下半身動作の際に、膝に加わる「ねじれ」などの余計な力を軽減させる必要があります。
また、
股関節周囲の筋肉、特に深層の部分が硬くなると、
大腿骨がやや外側に開くような状態になります。
極端な場合はガニ股、O脚のような状態になります。
そうなると膝頭は常にやや外側を向いた状態になります。(下図)

 

 

このような、膝が開いた状況が長期化すると、
膝につながる太腿(ふともも)の筋肉のバランスが崩れ、
太腿の筋肉に引きつりや硬化が生じて、膝の負担や痛みを強めることにもなります。
従って、股関節周囲の硬化を改善させると同時に、膝につながる太腿の筋肉の硬化や引きつりを改善させ、膝関節への負担を軽減させます。
更に、
足首の関節が固い場合も膝への負担が増す原因になります。
その際は脛(すね)や脹脛(ふくらはぎ)の筋肉が硬くなっている場合が多いので、
これらを改善させ、足首の柔軟性を確保する必要があります。
(厳密にいえば膝関節は限られた条件下では前後の屈伸以外にも動きますが、
膝痛の治療を理解するためには蝶番に例えております。)

 

膝痛Q&A
《もくじ》
質問1『膝痛と老化』
質問2『膝痛とデスクワーク』
質問3『立ち仕事と膝痛』
質問4『体重と膝痛』
質問5『妊娠・出産と膝痛』
質問6『膝痛と腫れ、炎症』
質問7『膝痛と太ももの筋肉の衰え』
質問8『スポーツ障害:ジャンパー膝、ランナー膝』
質問9『膝の寝違え』


質問1『膝痛と老化』
Q:膝が痛くなったのは年齢的に老化のせいだと考えております。
このまま一生付き合い続けていかなければならないのでしょうか?
A:あきらめる必要はありません。
当院において、膝の痛みを訴えて来院されるのは、
中高年の方に限ったことではありません。
当院では30~40代の方でも膝の痛みを訴えて来院される場合が少なくありません。
膝痛は使いすぎ、日常生活やスポーツでの怪我など、その原因も実に様々です。
しかし、中には特に思い当たる原因もなく膝が痛くなる場合もあります。
特に中高年の方は、膝が痛くなったのは老化のせいだと思っている場合が多いようです。
確かに老化は膝痛の発生と悪化に関係する一つの要素ではありますが、絶対の原因とは限りません。
膝痛の発生は、一時的な原因による場合が多くあります。
その原因の主となるものが筋肉の問題です。
筋肉の問題は適切な治療によって改善できることがほとんどですので、
老化によるものと考えている膝痛の場合でも治癒の可能性は十分にあります。

質問2『膝痛とデスクワーク』
Q:私の仕事はデスクワークがほとんどで、
普段特にスポーツなどもせず、膝が痛くなり始めた時期も、
特に膝に負担がかかるようなことをしていなかったのですが、
なぜ膝が痛くなってしまったのでしょうか?
A:当院では思い当たる原因もないのに膝が痛くなってしまったという方が
特に多く来院されています。
仕事で椅子に座ってパソコンに向かっているだけの日常で、どうして膝が痛くなってしまうのか???
不思議に思われるのは当然のことでしょう。
解説したように、膝痛と股関節との関係は深く、

膝痛の原因の7割程度は「股関節の硬化」にあると私は考えています。
そして、デスクワークを主とした仕事をされている方は、
股関節周囲の筋肉が硬くなっている場合が多いようです。
デスクワークの際には、背中や腰など、姿勢を支えるための筋肉(姿勢保持筋)が椅子に座った姿勢を保つように働いています。
その姿勢保持のための筋肉が過度に疲労してしまうと、
その負担のシワ寄せが股関節周囲の殿部(おしり)にかかり、
最終的に、股関節周囲の筋肉を硬化させる原因になります。
実際に、
普段デスクワークを長時間している膝痛患者さんの背中や腰の筋肉をチェックしますと、疲労が蓄積して硬くなっている場合がほとんどです。
本人も、膝が痛くなる前には、
背中や腰のだるさや鈍い痛みを慢性的に感じていたと言う場合もあります。
また、椅子に座っていることで殿部(おしり)が圧迫されて股関節周囲の血行が悪くなりやすいというのもあると思います。
以上のような経緯からデスクワークで長時間座った姿勢の毎日を送っている場合でも、膝痛になる可能性は十分にあり、

それを改善させるためには股関節のみならず、背中や腰の筋肉疲労も同時に改善させて、デスクワークの際の姿勢を無理なく支えられるようにする必要があります。

質問3『立ち仕事と膝痛』
Q:仕事柄、立ち仕事なので一日中立ちっ放しです。
立ち仕事なので膝に負担がかかるし、膝が痛くなるのは仕方ないと考えています。
A:なんでもない時は無意識に使っている膝関節でも、
一度痛めてしまうと膝にはいつもこんなに負担がかかっているものか
・・・と思わずにはいられませんよね。
だからと言ってあきらめてしまう必要はないと思います。
既に解説したように、膝痛と股関節との関係は深く、
膝痛の原因の7割程度は「股関節の硬化」にあると私は考えています。
立ち仕事の際には、背中や腰など、
姿勢を支えるための筋肉(姿勢保持筋)が絶え間なく働いています。
その姿勢保持のための筋肉が過度に疲労してしまうと、
その負担のシワ寄せが股関節周囲の殿部(おしり)にかかり、
最終的に、股関節周囲の筋肉を硬化させる原因になります。
実際に、
普段、立ち仕事を長時間している膝痛患者さんの背中や腰の筋肉をチェックしますと、疲労が蓄積して硬くなっている場合がほとんどです。
本人も、膝が痛くなる前には慢性的に背中や腰、殿部(おしり)などのだるさを感じていたと言う場合もあります。
以上から毎日長時間の立ち仕事をされているような方の膝痛を改善させるためには股関節のみならず、背中や腰の筋肉疲労も同時に改善させて、
立ち仕事の際の姿勢を無理なく支えられるようにする必要があります。
また、
股関節周囲の硬化が太腿や脛(すね)脹脛(ふくらはぎ)の筋肉の負担を増やし、
下半身全体の硬さ(→足が棒のようになる)という状況を生み出して、膝に悪影響を与えます。
ですので、これらの問題にも同時に対応する必要があります。

質問4『体重と膝痛』
Q:昔に比べて太ってしまったため、膝の痛みが長引くのも宿命かと思っております。
痩せるために運動をしたいのですが、膝が痛くて思うようになりません。
A:体重は多少多目でも膝痛を治す方法はあります。
当院では膝にかかる「ねじれ」などの余計な力の負担が膝痛の原因になると考えていますが、「太め・体重が重い」を自認される方でも決してあきらめることはないと思います。
体重の増加は膝の痛みを増幅させる要素であるかもしれませんが、
膝の痛みの原因そのものではないと思います。
ここで体重を落とそうと焦って運動などを始めてしまいますと、
更に膝に負担をかけ、膝痛をひどくしてしまうこともあります。
まずは出来るだけ膝に負担のかかりにくい状態にしてから運動などを行う必要があります。
本編で解説したように、まずは股関節の状態(硬さ)を改善させることです。
それから膝の痛み改善に合わせて徐々に運動を取り入れていけばいいと思います。

質問5『妊娠・出産と膝痛』
Qその1:妊娠中から膝が痛くなりはじめ、出産後も改善しないままです。
妊娠中に体重が増えすぎてしまったためでしょうか?
このまま治らないかと不安です。
Qその2:出産後から膝が痛くなりはじめ、
赤ちゃんの世話で膝をついた姿勢が多いためか、なかなか改善しません。
妊娠中の体重コントロールは良好だったのに・・・
子育て中では仕方がないのでしょうか?
A:ほぼ同様の内容の答えになるため、一緒に答えさせていただきます。
妊娠中や出産後に膝が痛くなる女性は意外かどうか分かりませんが結構多いようです。
また、子育て中、特に赤ちゃんが生まれてしばらくは赤ちゃんのことが最優先で、自身の体や姿勢のことまでに構っている余裕もなく、
膝への負担が増してしまう要因にもなっているようです。
妊娠中、女性の骨盤は赤ちゃんと胎盤の成長に合わせて骨盤が大きく開くようになり、出産時にそれがピークとなります。
出産後骨盤は自然に閉じていきますが、妊娠中の開きと共に、個人差があります。
当院では妊娠・出産後の膝痛はこの骨盤の開きとの関係が深いのではと考えております。
本編で解説した通り、膝の痛みと股関節には密接な関係があると考えます。
股関節は大腿骨と骨盤のつなぎ目ですが、
妊娠・出産によって股関節の土台部にあたる骨盤が開くことで、
股関節も同時に開いたような状態になります。
そして、
股関節周囲の筋肉は大きくなったお腹や骨盤を支えるために一生懸命働いて、
硬くなってしまうのではないかと考えられます。
そのため、膝には「ねじれ」などの負担がかかりやすくなって、
膝痛を引き起こす原因になると考えられます。。
ただし、

妊娠中の体重増加は膝の痛みを強くする要素ではあると思いますが、
体重増加そのものが膝痛の原因ではありません。
しかし、

体重増加によって骨盤が余計に開いてしまうことも考えられますし、
その他の方面への影響も考慮して妊娠中の体重管理には十分に気をつけた方がよいと思います。

質問6『膝痛と腫れ、炎症』
Q:膝が腫れて水がたまっています。
また赤くなって、触ると熱くなっていることもあります。
このような状態でも針灸治療を受けることはできますか?
A:炎症が強すぎる状態でなければ針灸治療は可能です。
股関節の硬化などが原因で、膝に余計な負担がかかり、
屈伸運動の際の関節のかみ合わせにひずみが生じると、
骨の表面を覆ってクッションの役割をしている軟骨などの組織が
過度の摩擦によって刺激されて炎症を起こします。
膝が腫れて水がたまるのはその副産物です。
水がたまり過ぎて膝が曲がらないような状態でしたら
病院で水を抜いてもらうのも一つの方法ですが、
膝の関節に負担のかかる状態を放置したままでは
再び水がたまってそれを抜くということを繰り返ことにもなりかねません。
従って、本編で解説したように、股関節を中心として治療をし、膝への負担を軽減させ、膝が炎症し、腫れて水がたまる遠因を取り除く必要があります。
通常は膝関節の周囲にも針や温灸をすることが多いのですが
腫れて水がたまったり、炎症が強い場合はあまり直接針や灸をしないほうがいいので、股関節周囲や太腿(ふともも)など、膝からある程度離れた部位をを重点的に治療します。
本来、膝痛の原因のほとんどはそちらの部位にありますので、
膝周囲には針や灸ををしなかったとしても、十分に効果を上げることができます。

質問7『膝痛と太ももの筋肉の衰え』
Q:膝痛の原因は太ももの筋肉が弱っているからだと言われたことがあります。
太ももの筋肉を鍛えればよいと聞き、一生懸命運動しておりますが、
膝の痛みはなかなか良くなりません。なぜでしょうか?
A:まずは筋肉の硬化を改善させること。
筋肉強化のための運動はそれからです。
この順番を誤ると、膝の痛みはよくなるどころか悪化する可能性もあります。


膝痛の運動療法として太もも前面の筋肉を鍛えることが一般的に知られています。
膝痛の患者さんの太ももの太さを左右で比べてみますと、
膝の痛い側と正常な側で太ももの太さが違う場合がよくあります。
巻き尺で測定してみると一目瞭然です。
膝の痛い側の方が細くなっている場合がほとんどです。
これは痛い方の太ももの筋肉が薄くなっているためです。
膝が痛くなると、太ももの筋力トレーニングを勧められるのは、
太ももの筋肉が落ちて筋肉が弱くなった結果、
膝を十分に支持できなくなるので、筋力を強化する必要がある。
・・・という理屈からです。
しかしながら、
一生懸命運動しても、なかなか思うように効果のあがらない場合も多いようです。
なぜでしょうか?
太もも前面の筋肉は「大腿四頭筋」と呼ばれ、
例えば、バナナは皮をむくと皮が四枚に分かれて、
先の部分でくっついた状態になっておりますが、
「大腿四頭筋」もバナナの皮のように、四本に分かれた筋肉が、
膝のお皿の上の部分で一本にくっついているような構造をしています。
そして、
太ももの内側部に1本、外側部に1本、前面部には重なるように2本の筋肉が
それぞれ収縮した際に、膝を伸ばす役割を担っています。
大腿四頭筋(太もも前面の筋肉)は膝を伸ばす動作の際には協調して働きますが、膝を伸ばす際の方向(膝頭もしくは爪先の向き)によって内側、外側で負担のかかり方に違いが生じます。

 

例えば、椅子に座った状態から膝を伸ばす時には、
①つま先(膝頭)を外側に向けて膝を伸ばすと、大腿四頭筋の内側部の負担が増大します。
②つま先(膝頭)を内側に向けて膝を伸ばすと、大腿四頭筋の外側部の負担が増大します。
そして、

膝痛治療の解説ページで、股関節周囲が硬化すると、
膝頭が外側に開いたような状態になりやすいと述べましたが、
膝痛患者さんの下半身を観察しますと、特に痛い方の膝頭がO脚状に外側に開き、太ももの筋肉(大腿四頭筋)の内側が硬化して、太ももの前面と外側の筋肉が特に薄くなっている場合が多いように感じます。
これはつま先(膝頭)を外側に開いて膝を伸ばすと大腿四頭筋の内側に強く負担がかかるためです。
これは膝痛患者さんの場合、
股関節周囲の硬化によって無意識下で常に膝頭が外側を向いているため、
まっすぐに曲げ伸ばしをして大腿前面の筋肉を均等に使っているつもりでも、
実際には内側の筋肉に過度の負担がかかり、

反対に外側の筋肉の負担が減少するので、
内側の筋肉は疲労が蓄積して硬化し、
外側の筋肉は使われない分、落ちて薄くなってしまいます。
膝痛を改善させるために、大腿前面の筋肉を強化する運動をされている方の多くは、上記のようにつま先(膝頭)を開いた状態のまま、運動をされているのではないかと思われます。
そのような状況では、

一生懸命運動をやればやるほど大腿四頭筋の内側ばかりに負担がかかり、
最悪の場合、筋肉を強化するどころか硬化させ、膝痛を悪化させることにもつながってしまいます。
ですので、
大腿四頭筋を強化して、膝の痛みを改善させるためには、
まず股関節周囲の硬化を改善させてから、
大腿前面の筋肉に均一に負荷がかかるよう注意を払いながら運動を行うことが必要です。

質問8『スポーツ障害:ジャンパー膝、ランナー膝』
Q:ジャンパー膝、ランナー膝などのスポーツ障害での膝の痛みでも治療できますか?
A:もちろんできます。

本編で解説したのと同様に、股関節の硬さをチェックして改善させます。

スポーツによる疲労の蓄積で硬くなっている場合が多いです。

また、スポーツによる膝痛の場合、特にスネの筋肉や足首の硬さの影響が大きい場合が多いので、そちらも重点的に治療します。


質問9『膝の寝違え?』
Q:普段特に膝が痛いこともなかったのに、
朝起きると膝が痛くなっていました。
「膝の寝違え」というのもあるのでしょうか?
A:あります。
ご質問いただいたように、
前の日まで特に膝の痛みはなかったのに、
朝起きると膝が痛くなっていたという状況での来院は時々あることです。
原因としては、
睡眠中の体勢が悪かったこと、睡眠中に膝(下半身)が冷やされたこと
などの状況が単独もしくは複数重なっていることが多いです。
「睡眠中の体勢」とは、
本文で解説したとおり、膝はねじれの力に弱い関節です。
疲労蓄積などによって股関節周囲が硬化し、
ねじれの負担を吸収しきれなくなった際、膝は痛めやすくなります。
睡眠中、横向き寝で片方または両方の膝を曲げた状態では、
上になっている方の股関節部分で、太ももを内側に巻き込むような状態になります。
そうすると、同側の膝にはねじれの力が、かかりやすい状況になります。
その際、股関節周りが硬化していたら、膝へのねじれ負荷は強くなり、
それが膝の痛みを引き起こす原因になることがあります。
前日に足腰(特にお尻)の筋肉を使いすぎることがあったり、
疲労蓄積のなどで股関節周りが硬くなってしまっていたような状況下では、
特に発生の可能性が高まりますので、要注意です。
また、ベッドから足をはみ出して寝ていたため、
足の重さが膝の負担となってなったケースや、
ソファーなどの不安定な場所で寝ていたため、
膝に負担をかけてなったケースなどもあります。
「睡眠中の冷え」につきましては、
上記した股関節周り硬さや、寝る姿勢などの状況に重ねて、
膝を露出させた状態で寝ていた、明け方の気温低下(温度差)、エアコンによる冷え込み、などが加わった可能性が過去のケースより考えられます。
予防は、寝る前のストレッチ(特に股関節)、肌の露出を避ける、
抱き枕などで膝の負担を逃がすなどが挙げられます。
ただ、上記以外の状況では、痛風による痛みの場合もありますので、
特に以前より血液検査で高尿酸値を指摘されていたような場合は、
要注意です。

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